Oscar硕士留美之路—美国/香港8家名校录取+最高奖学金3.54万美金/年的申请故事

Oscar是助学桥创办方【方方工作室】的实习生,大学毕业后花了1年时间申请美国硕士,期间有过挫折,但是最后获得了满意的申请结果,应我们的邀请进行个人故事分享,希望对其他要去美国申请硕士的大学生有帮助。 Oscar的个人背景: 1.复旦大学 本科毕业生 2.政治学专业+经济学第二专业(复旦大学) 3.绩点(GPA):Overall GPA: 3.68/4.0; Major GPA: 3.72/4.0 4.TOEFL:100+ 5.GRE:324+3.5 6.推荐信:三封教授推荐信 7.文书材料:PS、Writing Sample、Research Proposal、Resume

 

Oscar的录取结果(将于2014年8月赴美)

 

2014年2月23日,收到了忙碌数月之后的第一份Offer,宾夕法尼亚大学社会政策硕士,还伴随有1万美元的奖学金。第一个结果的到来使我欣喜,却更让我平静,因为,它让我不自觉地去回想自己申请留学的整个过程,一个起起伏伏、沮丧与希望交织的过程。

 

一、初次申请,失策与失败

最初决定出国,于我而言,是草率和仓促的,而这也直接导致了我第一年申请的不理想。

2012年5月,大三时突然改变国内读研的想法,准备申请去美国。这是一个很仓促的决定,因为申请出国是一个系统性工程,需要充裕的时间进行各方面准备,很显然,我的时间不够。

 

所以,我定出了一个很紧的日程表:

首先,开始准备语言成绩(TOEFL和GRE)

听身边同学的备考经验,建议先考GRE,再考TOEFL。他们认为如果能先把GRE攻克,那TOEFL就会相对轻松一些。
所以,我先准备GRE,从5月开始十万火急地记单词,同时伴随做OG、绿皮书以及准备Writing。每天高强度,全身心投入时间至少八个小时。四个月后的9月1号,在歌乐山下的我老家所在地的四川外国语大学,我第一次参加GRE考试。一战结果是:317+3,一个很普通的成绩,但我也算满意。

 

之后便是准备TOEFL,分版块准备:

  • Reading和Writing因为考过GRE,所以一点都没有担心;

  • Listening和Speaking却是我实实在在的弱项,因而这两部分成为我训练的重中之重。

     

准备了一个半月,2012年10月13日考了第一次TOEFL,结果是95分,和GRE一样,又是一个普通的成绩。 因为不太满意第一次的成绩,所以,很快地,半个月后,又考了一次TOEFL,这一次98分。 虽有一些进步,但是仍然没有上100分,要知道,100分是申请的一道门槛。虽然对G、T成绩不太满意,但总归有了这样一份语言成绩。

 

其次,接下来的10月至11月就要锁定自己的申请院校和项目。

 

经过一个月左右的筛选,我最终选定了8所学校:康奈尔 MPP、加州伯克利MPP、密歇根-安娜堡 MPP、印第安那大学(MPA)、乔治城大学(政治学)、弗吉尼亚大学、宾州州立大学和俄亥俄州立大学。 但在最后申请的时候,我改变了主意,决定只申请自己最想去的两所学校:乔治城大学和密歇根-安娜堡分校。当时想,如果今年不幸没有被录取,就决定继续申请一年。 没想到的是,最后竟一语成谶!所以,第一年的申请结果,可以说是意料之外,也可以说是意料之中。

 

然后,时间很快进入11月份,开始忙碌各种文书。

 

文书材料中最主要的莫过于:PS、Writing Sample。而推荐信的事情只有麻烦学院的教授了。由于时间仓促,第一年的文书材料,我只修改了两到三版就递交申请了。后来想想,自己第一年之所以没有录取,文书这一块也是存在问题的。 因为第一年只申请了Michigan和Georgetown,所以,2013年的1月份就已经完成了申请。

 

关于面试,就只有Georgetown来了面试通知,时间正好是在正月初一的前两天。那天面试的时候,我感觉把一切都已准备妥当,但是面试过程过于紧张了,所以说话比较啰嗦,还有一点,面试的时候一定要保证网络信号极佳,否则会影响面试效果,至今我还在想,去年没能被Georgetown录取,会不会是因为面试的时候网络不畅,所以面试官没有听清我的许多回答呢?

 

“审判”很快就下来了,尚在正月的时候,密歇根就发来了拒信!Georgetown面试后的一个月,也发来了结果:Waiting List。出人意料的是,这个Waiting List的结果一直保持到了2013年的10月份,直到那个时候,他们还在给我发邮件,叫我耐心等候,可能会有转机!可最后的结果是不了了之!

二、Gap Year & 再度申请

2013年7月,我从复旦毕业,美国那边的情况仍是:密歇根-拒信;Georgetown-Waiting List。
这一年,算是我最为沮丧的岁月:放弃国内读研机会,美国申请不利,真正是一个“两头空”的结局!

虽然还有一个Waiting List的机会,但我已经觉察到美国的录取已经没有希望了,所以,正如此前预料的那样,如果第一年结果不理想,那就准备再来一年吧!所以,毕业后,我就进入了真正的Gap Year(间隔年)!

 

Gap Year 听起来是兴奋的,于我而言,却是无奈和难熬的!

 

为了让自己振作起来,毕业后的第四天我就立刻找了一份工作,教国际班高中生的SAT和TOEFL,地点在江阴。一个人在江阴,难得的安静和安宁,我可以静静地梳理自己的思绪,也得以反思自己第一年为何申请不利!

总结起来,第一年的问题在于:

1)语言成绩不够出色,TOEFL没过100这道门槛,GRE分数没有突破320;

2)文书材料写得不够精致,修改次数太少,因此,PS等材料都经不起推敲;

3)学校项目只选了两个,太少,风险太大

 

针对性地,我希望一条一条地去提高去修正,于是,再度申请美国的计划也就慢慢地浮现出来了:

1) 2013年7~10月:提高语言成绩,TOEFL过100,GRE上320;

2) 2013年10~12月:投入足够精力和时间去查找自己喜欢的院校和项目,增加申请项目的数量

3) 2013年10月~2014年1月:仔细撰写和修改自己的文书材料,特别是PS,并且按部就班开始申请。

 

第一阶段,准备语言成绩。

当我在江阴教学生SAT和TOEFL的同时,自己的语言成绩也得到了提高。2013年9月,TOEFL考到了100+。2013年10月GRE考到了:324+3.5.
就这样,语言成绩算是准备妥当了。正好十月份的时候,我在江阴的工作也完成了,就回到了复旦。现在想来,特别感谢我在江阴的4位学生,三个月里,我们共同学习,也共同进步。欣慰的是,今年秋天,他们四位同学也都将赴美国留学。

 

第二阶段,回到复旦,查找喜欢的院校和项目,准备文书材料

花了一个多月的时间,最终确定了自己的申请院校:美国八所,香港四所。

确定之后,就开始着手准备各种材料了,对于材料,今年我一点都不敢马虎。举个例来说吧,申请港科大的时候,需要写Writing Sample 和Research Proposal,这两份都是比较学术性的材料。 我记得自己前前后后共投入了近一个月的时间在这两份材料里边,Research Proposal我也一改再改,也通过邮箱发送给了复旦的教授以及香港的同学,请他们帮忙修改和提意见。

第三阶段,待材料都准备齐备之后,就开始一个学校一个学校地开始申请了。因为该准备的都已准备完全,所以申请起来也都蛮顺利!

2014年1月10日,总算完成了美国和香港所有学校的申请。终于可以松口气了,后来的半个月我决定一个人出去走走,于是以“徒步+搭车”的方式,去了重庆黔江,湖南边城、张家界、凤凰以及贵州的毕节。 临近过年的时候,终于赶到家同家人相聚,分享这一路的悲欢喜乐。

回到家,原本以为可以好好休息了,结果却先后收到几所学校的面试通知:香港城市大学、宾夕法尼亚大学、香港科技大学、加州大学圣地亚哥分校,我都一一准备,可喜的是,所有这些面试的学校最后都发了录取通知。

 

三、关于出国中介

身边许多准备出国的同学,都时常聊到是否需要找出国中介的问题,我的答案是:完全不需要

实际上,我自己出国过程中找过一家非常著名的留学中介公司(姑且称之为X公司),正因为这两次申请下来,发现X公司并没有在实际上给予太大的帮助,所以,我个人认为如果自己时间比较充裕,那完全没有必要找留学中介。

第一次申请,因为时间太过仓促,只有总共半年的时间,而需要完成的任务包括TOEFL、GRE语言考试,撰写文书材料(PS、Writing Sample)等,所以我找了X公司,当时的考虑是:首先,自己时间不充裕,因此,可以把部分任务拜托给中介来处理;其次,自己此前并没有过出国的打算,也没有在这方面有过任何的准备,而中介公司在出国流程等方面比较熟悉,所以如果找一家中介公司会让自己比较放心一些。

 

2012年7月份的时候,终于把X中介公司定下来了,起初,X公司指派了一位M老师作为我的顾问老师。M老师帮我拟定了考试计划和申请时间表,也开始帮我撰写简历和个人PS。随后,就没有太多的沟通联系。后来拿到这些文书材料的时候,我感觉很不满意,因为写得比较生硬,之后通过同学才知道一个细节:原来,许多中介公司都是把自己的文书材料任务外包给一些大学生来写,公司内部本身没有专职的文书老师。当时得知这一消息让我比较吃惊,也尤为担忧。

 

第一次考完TOEFL和GRE之后,开始选择学校和项目,但是有些项目是我的TOEFL分数达不到要求的。后来听一位老师说,这样的申请是明显不合理的。总的来说,第一次申请过程中,我总感觉M老师不太负责,有时电话里联系的时候还能明显感觉到她的傲慢,最后,跟X公司投诉之后,他们重新为我换了一位顾问C老师。

 

第二次申请,还没有解除与X公司的合约,而我的顾问老师也就是后来换的C老师。C老师是一位非常细心、负责的老师,但其实,第二次申请所需要的文书材料也都是我自己撰写。C老师更多地是提醒我一些申请程序的问题,客观地讲,C老师对我的鼓励蛮多的,也在心理上支持了我一直不断的申请,但是,申请过程中需要做的许多事情都得靠自己来做。第二次申请除了美国的8所学校之外,我自己又独立申请了4所香港学校,独立申请香港学校的经验让我再次明白:出国,其实不用靠留学中介。

 

四、美国和香港

2014年2月到4月,我陆续收到了一些学校的录取通知和拒信通知。总结下来,美国那边录取了6个,香港录取了2个。
现在自己面临的问题就是何去何从,美国还是香港?

我个人在做决定的时候,主要考虑的几个因素:费用?未来打算?项目毕业后的选择?地理位置?提供的机会平台?
综合下来,我最终决定去马里兰。

首先,马里兰提供的奖学金能几乎覆盖我在美国的所有学校相关的费用:学费、保险费等等。而我去那边只需负担个人生活费用。

其次,我个人比较热衷公共事务和公共政策,我期待未来自己能成为公共事务领域的实干家或者研究者,马里兰的MPP项目正是一个契合我未来打算的项目。

再次,马里兰的MPP项目介乎Professional和Academic之间,既可以毕业后继续攻读PHD,也可以毕业之后直接工作,因此,这是一个具有很强弹性的项目;
最后,地理位置和平台机会也是我很看重的,我希望未来自己投身公共事务和公共政策领域,Maryland靠近Washington D.C.,只要自己能够好好把握的话,机会、资源都会非常多。

 

所以,我已决定去Maryland!而今年8月,我就将出发!

 

希望我的故事和经历能带给您启迪!

更祝愿你们都能拥有美好的未来!

 

Oscar Peng (2014年4月)

I believe:

前路若有惊喜,必有更好的自己!

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特此致谢本文作者Oscar的无私分享!本文未经允许不得转载

 

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